Крест Виктории

«Крест Виктории» (

The Victoria Cross (VC))
Это высшая военная награда Великобритании. Она была введена 29 января 1856 года Ее Величеством Королевой Викторией, изготавливается из бронзы на частной ювелирной фирме «Хэнкокс» и выглядит на первый взгляд довольно скромно.
По легенде материалом для ордена служат русские пушки, захваченные в качестве трофеев во время Крымской войны 1853-1856 гг. в Севастополе. Однако известно, что уже с 1858 года материалом для изготовления этой награды служили также пушки, захваченные в 1857–1860-е годы во время британской экспедиции в Китай.
Орден представляет собой симметричный крест с треугольными лучами - узкими в середине и расширяющимися к краям, в центре которого расположены королевская корона и геральдический лев. Ниже размещен свиток с надписью «FOR VALOUR» («За отвагу») однозначно определяющий, за что воин может получить эту награду. Снизу «Крест Виктории» поддерживает большая буква «V». Награду носят на ленте голубого цвета (для флота) и красного цвета (для сухопутных частей). На оборотной стороне креста проставлена дата совершения подвига, имя, звание и воинское подразделение награжденного.
Право на получение «Креста Виктории» есть у любого солдата, унтер-офицера или офицера, служащего в британской армии. Обязательным условием является то, что подвиг должен быть совершен под вражеским огнем, и подтвержден как минимум тремя свидетелями.
Мало кому удавалось совершить подвиг и при этом остаться в живых, поэтому король Эдуард VII в 1902 году разрешил вручать «Крест Виктории» посмертно. В этом случае награду получают родственники погибшего героя. А в 1920 году под давлением короля Георга V Правительство приняло решение, что, каким бы ни было в последующем преступление орденоносца, лишать его данной награды государство не в праве.
За всю историю существования ордена, им награждены около 1500 человек.
Кавалерам «Креста Виктории» позволено прибавлять к своим именам буквы «V.C.», если же награжденный не офицер — он получает пенсию.

kr_vikt2.jpg